Civilización: 25 años de buen y leal servicio

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Si Sid Meier hubiera predicho que su visionario juego de estrategia produciría 5 secuencias y una serie de juegos derivados, clones e hijos ilegítimos, probablemente no lo habría creído. Civilización primero del nombre, lanzado en PC DOS en 1991, su juego más personal, no era en ese momento el proyecto favorito de Microprose, la compañía que co-creó en 1982. Sin embargo, 25 años después, la licencia sigue funcionando de maravilla (más de 33 millones de copias vendidas) y se está preparando para expandirse con el sexto episodio de la serie, programado para octubre próximo.

Nacimiento de un mito

En 1990, Microprose era una empresa conocida por sus simuladores de vuelo. Fundada por el antiguo veterano de la Fuerza Aérea estadounidense, “Wild” Bill Stealey y Sid Meier, la editorial publica regularmente joyas metronómicas del género como F-15 Strike Eagle, F-19 Stealth Fighter o Gunship, mientras dedica la otra parte de su catálogo a los juegos de estrategia o a las creaciones más “personales” de Meier, como Pirates.
Sin embargo, 1990 estuvo marcado por el lanzamiento de un original y didáctico juego de simulación y estrategia de gestión económica, el famoso Railroad Tycoon, impulsado por el éxito de Sim City y Populous, pero también por juegos de mesa como Avalon Hill’s 1830 (ya editor de una Civilización, pero volveremos sobre esto más adelante).


Sim City de Will Wright, Pirates, Covert Action y Railroad Tycoon de Sid Meier

Railroad Tycoon marcará un punto de inflexión para Microprose. El público es receptivo, después de una retransmisión muy positiva de los medios de comunicación y una buena retroalimentación crítica. Sid Meier podría, por lo tanto, abordar (con un equipo pequeño) otro juego, con un concepto más ambicioso, pero que desarrollaría muchos aspectos encontrados en Railroad Tycoon.

Llamado Civilización, el proyecto pretendía originalmente cubrir mapas gigantescos y ofrecer una amplia gama de oportunidades de desarrollo al jefe de una tribu, que tenía que extender su influencia en los continentes y afirmar su dominio en uno o más campos por cualquier medio posible. Rápidamente, y constreñido por un horario completo y una retroalimentación de prueba mixta, Meier revisó su primera copia y optó por tarjetas más pequeñas y acortó el árbol tecnológico que entonces imaginaba.

Pensado como un riesgo mejorado, Civilization comparte su nombre con un juego de mesa con el que finalmente tiene poco en común y que ya ha sido portado a un ordenador (bajo el nombre deIncunables) en 1984. Así que Meier tuvo carta blanca en su creación, aunque tuvo que terminar Covert Action entre dos simuladores y desarrollar sus ideas con Bruce Shelley, un veterano de la estrategia y ya un antiguo empleado… de Avalon Hill. Los dos hombres se llevaron muy bien profesionalmente y ambos compartieron cada parte del juego (Shelley escribió toda la Civilopedia, la enciclopedia integrada en el sistema), compartiendo su concepción y sus deseos.

Finalmente, Civilization fue lanzado en 1991, producido entre muchos otros, al menos desde el punto de vista de Stealey. La promoción es mínima y Meier, que dejó Microprose y trabaja como trabajador contratado, aún no tiene previsto desarrollar la licencia.
Sin embargo, la prensa se enciende literalmente cuando se lanza el juego y el público lo sigue inmediatamente, hasta tal punto que el entusiasmo generado obligará al editor a lanzar versiones para otros sistemas (originalmente PC bajo DOS), como el Atari ST, el Amiga o el SNes. Vendido en más de 850.000 ejemplares, el título se convertiría en la referencia que conocemos, pero también desestabilizaría a su editor, dedicado al mercado de las máquinas recreativas, lo que provocaría su caída unos años más tarde.

Más ideas en las ideas

Tomará 5 años para que la continuación oficial de la Civilización sea liberada, esta vez bajo la supervisión de Brian Reynolds. Mientras tanto, Sid Meier lanzó CivNet, la versión multijugador (esta opción faltaba en el juego original) y Colonization, una copia revisada del juego original que se centra en la exploración y la microgestión.


Civ 1 a 4, Observe las pequeñas mejoras gráficas

A partir del segundo episodio, Civilization adquiere una nueva dimensión con su representación isométrica en 3D y modifica algunos elementos del juego, introduce asesores de vídeo (con un toque de humor) y corrige algunos defectos.
Sin embargo, será necesario esperar hasta que Civilización III para que se implemente el modo multijugador, pero el lanzamiento del título está estropeado por muchos errores y algunos problemas de equilibrio. Sin embargo, el juego va bien y también tiene éxito.

Es con el cuarto episodio que la serie entrará en la era del 3D y también alcanzará la cima de los juegos de estrategia. Considerado el mejor título de la saga, Civilización IV no haría más que concretar las expectativas de los jugadores, integrando nociones ambiciosas y llenando los vacíos de la tercera obra. Adornado con dos extensiones (obligatorias) para prolongar el placer del juego, este episodio tuvo un impacto tan fuerte en la mente de la gente que cuando el juego fue lanzado, el Civilización VEl público estaba decepcionado de no recuperar toda su profundidad, a pesar de que había cambiado las plazas por hexágonos y cambiado la gestión de los regímenes políticos y revisado el árbol de los descubrimientos.

A pesar de estos pequeños contratiempos, el juego convenció por su simplicidad y el lanzamiento de “Brave New World” y “Gods and Kings“, sus dos extensiones oficiales permitieron que la licencia trajera de vuelta a casa ovejas perdidas, añadiendo espionaje y religión al sistema de juego y mejorando ciertos aspectos.

Spin-off y satélites

Sid Meier ha puesto a menudo su nombre en juegos que están intrínsecamente ligados a la Civilización y pocas de sus otras creaciones habrán conocido el mismo destino (¿quién recuerda a Sim Golf o Ace Patrol?).
Las producciones del estudio Fireaxis (del que Meier fue cofundador tras la aventura de Microprose) girarán a menudo en torno a esta licencia insignia, aunque ello signifique su lanzamiento en 1999. Alfa Centaurila primera encarnación espacial (no cualificada) de la serie. El juego es un éxito, tanto es así que Civilización: Más allá de la Tierra publicado 16 años después es considerado como su continuación espiritual, o más bien como una reinterpretación. Por otro lado, Starships, una especie de introducción a la serie y al género (el 4X), es recibido con frialdad y no se ha desarrollado más.

Es otro editor que intentará capitalizar el nombre “Civilización”, con menos éxito. De hecho, Activision y Sid Meier lanzaron en 1999 Civilización: Llamado al poderun título que va más allá de la continuidad de la serie original para aportar nuevos elementos (ciudades submarinas, nuevas condiciones de victoria). Cansado, el público está un poco aburrido y el segundo episodio, Call to Power II, sale sin permiso para usar la marca, firmando el final de la encarnación de la licencia.

La colonización es una versión más avanzada de la Civilización, pero sin el alcance inherente de su tema. En lugar de construir una nación, el jugador debe colonizar una tierra desconocida (o un mapa realista de Norteamérica) y declarar la independencia antes de 1850. El juego será lanzado en 1994 pero será objeto de un remake oficial con la extensión homónima de Civilization IV. Una versión de código abierto, FreeColle permite descubrir esta simulación muy interesante sin necesidad de un monedero.

Por cierto, FreeCivel derivado de código abierto es un excelente clon de Civilization 2 y ofrece un nuevo desafío a los aficionados. Desgraciadamente, no ha evolucionado gráficamente y todavía estamos a la espera de su sucesor, más adaptado a los gustos actuales. No olvidemos tampoco a los hijos espirituales de Railroad Tycoon que tienen mucho en común con la serie (después de todo, comparten el mismo creador), así como la consola y las versiones móviles (Revolución civilizatoria) que han florecido en los últimos años.

Pero otros universos también se han beneficiado del sistema de la Civilización. La serie Master (Master of Orion I, II y III y luego la nueva versión que acaba de ser lanzada), cuyo excelente Master of Magic publicado por Microprose en su momento fue capaz de encajar en mundos futuristas o de fantasía con brio. Finalmente, después de muchas esperas, la secuela no reclamada de Master of Magic se materializó con Warlock I y luego II en Paradox, con un excelente uso del motor Civilization V como bono, pero también como un gran desafío, incluso para los habituales, ya que el editor es conocido por los servicios de policía por la gran dificultad de sus títulos.

Y para cerrar el capítulo sobre los hijos legítimos de Civ, volvamos a mencionar la serie Age of Wonders, que introduce elementos de RPG en la construcción del imperio, así como los dos Endless (Space y Legend) que se alejan del concepto para reinventarlo mejor.
No olvidemos tampoco el RTS creado por los estudios Ensemble (fundado por Bruce Shelley)-La serie de Edad del Imperio y Edad de la mitología-…y Big Huge Games (fundada por Brian Reynolds).El ascenso de las naciones y Rise of Legends.

Civilización VI y más allá

Excepto por el nuevo motor, Civilización VI no debe diferir del episodio anterior (incluidos todos los DLC) y propondrá una jugabilidad rediseñada especialmente en sus detalles. De este modo, las ciudades podrán extenderse en varias casillas, lo que implica que su creación tendrá que estar mejor preparada. Ya no podrán defenderse solos y la construcción de murallas será esencial.


Se desarrollará el comercio, así como el espionaje, que desempeñará un papel central para ciertas civilizaciones, como Francia. Finalmente, los líderes opositores serán mucho más impredecibles o incluso agresivos, pero tendrán que ocultar su ambición con más fervor, porque los rumores circulan rápidamente…..

Fiel a su reputación, el juego se lanzará tanto en versión clásica como en Digital Deluxe, que se acompañará si haces un pedido anticipado del juego con varios bonos, incluyendo un paquete DLC gratuito, que tendrás en vista previa durante los 90 días anteriores a su lanzamiento (Montezuma y la civilización azteca). Por el momento, no se han anunciado extensiones, pero sería inesperado que 2K no lanzara una primera extensión y paquetes de DLC adicionales en pocos meses. Por último, una edición de coleccionista muy limitada (20.000 ejemplares en todo el mundo) también está disponible en pre-pedido y da acceso a varios bonos, así como a un conjunto de monedas conmemorativas de la saga.

También para ser leído:

La historia de la civilización (I a IV) y entrevista con Sid Meier

El sitio web oficial

Un sitio en inglés para los aficionados a las licencias

Y en francés para los no anglófonos

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